Interview

지난 2014년 네이버 라인이 주최한 스티커 공모전에서 무려 5,000대 1의 경쟁률을 뚫고 우승을 거머쥐며 화려한 스포트라이트와 함께 등장한 웰시코기 이광복 씨. 작가의 반려견을 모델로 탄생한 이 캐릭터는 큰 귀와 긴 허리, 짧은 다리, 오동통한 엉덩이, 익살스러운 표정으로 극강의 귀여움을 뽐낸다. 시바견 루이, 샴고양이 미쉘과 함께 주로 모바일이나 온라인에서 활약한 웰시코기 이광복 씨가 올해 오프라인 진출을 선언하며 더 큰 도약에 나선다. 견인차는 바로 크레핸즈의 이승재 대표다.

회사를 간략히 소개한다면? Creative와 Hands를 합친 크레핸즈란 사명은 이곳을 거쳐가는 캐릭터와 브랜드, 제품 등이 시장에서 독자적인 경쟁력을 가질 수 있도록 돕는다는 뜻이다. 풍부한 경험과 그간 쌓아온 네트워크를 바탕으로 캐릭터 및 콘텐츠 관련 상품기획과 유통, 에이전시, 브랜드 개발 등 다양한 사업을 전개하고 있다. 지난해 한국콘텐츠진흥원 멘토링 프로그램을 통해 만난 애니메이터 출신 작가 이광욱 씨(작가명 광팔)와 손잡고 카카오톡 이모티콘으로 널리 알려진 웰시코기 이광복 씨 캐릭터 사업을 이번에 시작하게 됐다.

캐릭터가 궁금하다 작가가 실제 키우는 웰시코기 강아지를 소재로 만든 캐릭터다. 2014년 네이버 라인 스티커 공모전에서 우승을 차지하며 세상에 알린 이후 카카오톡 이모티콘과 라인 스티커, 네이버 밴드를 통해 많은 사랑을 받게 됐고, 여러 전시회에 참가해 인지도를 높이면서 SNS에서 두터운 팬층을 형성했다. 캐릭터는 3개다. 웰시코기 이광복 씨가 주인공이며 그의 단짝이자 브로맨스가 넘치는 시바견 루이, 광복이와 썸을 타는 샴고양이 미쉘을 중심으로 우리 일상과 주변에서 공감할 만한 이야기들을 알콩달콩 코믹하게 표현한다. 광복이는 착하고 온순하다. 가끔 허세가 폭발하지만 겁이 많은 속내를 들키지 않으려고 그러는 것이다.

마케팅에서 중점을 둔 포인트는 무엇인가? MZ세대에 주목했다. MZ세대는 1980년대 초반∼2000년대 초반에 걸쳐 태어난 세대를 가리키는 밀레니얼 세대와 1990년대 중반∼2000년대 초반 사이 태어난 세대인 Z세대를 통칭하는 말이다. 최근 그 규모가 10조 원을 넘긴 국내 캐릭터 시장은 10대 후반에서 30대 초반에 이르는 MZ세대의 영향력이 점차 확대되고 있다. 디지털 환경에 익숙한 MZ세대는 SNS를 기반으로 강력한 영향력을 발휘하는 소비 주체로 부상하고 있다. 또 개인의 행복이나 경험을 중시하는 소비를 선호하고, 특별한 메시지나 가치를 담은 소비를 추구 하는 경향이 짙다. 따라서 라이선싱과 마케팅도 그들의 취향에 부합하도록 전략적으로 접근하고 있다. 앞으로 웰시코기 이광복 씨는 그간 다져진 공감대와 잠재력을 토대로 이모티콘에 머물지 않고 웹툰, 애니메이션, 게임 등의 분야 에도 진출할 계획이다.

라이선싱 사업 현황은 어떤가? 지난 5월부터 라이선싱 사업에 본격적으로 착수했다. 긴 장마와 태풍, 사회적 거리두기 등으로 마케팅이나 판매 환경이 열악한 상황에서도 봉제인형과 쿠션, 휴대전화 케이스, 에어팟 케이스, 피규어 등은 계약을 끝내고 순차적으로 출시하고 있다. 또 강아지나 고양이 등 반려동물 간식을 새로 선보이는 업체를 비롯해 문구 · 팬시 업체와도 제휴를 앞두고 있다. 특히 유명 패션 브랜드, 프랜차이즈 브랜드와의 콜라보레이션 마케팅도 조율 중이며 조만간 상품을 선보일 예정이다. 셀럽 (Celebrity, 유명인사), 인플루언서들의 SNS를 통한 캐릭터 노출도 시도하고 있으며 JTBC 드라마 18 어게인에 PPL도 진행 중이다. 전통적인 라이선싱 사업 방식에서 벗어나 새로운 관점으로 새로운 소비주체의 소비형태와 패턴에 맞춘 새로운 캐릭터 상품을 선보일 계획이니 많은 사랑과 관심 부탁드린다.

웰시코기 이광복 씨

·신체: 80cm, 15kg

·나이: 5살, 7월 4일생

·혈액형: A형

·좋아하는 것: 고구마, 산책, 공놀이, 낮잠

·싫어하는 것: 깜짝 놀라는 것, 다리 긴 강아지

·성격: 까칠한 겁쟁이. 겁이 많아 경계가 심하고 까칠하지만 마음은 따뜻함

·특징: 짧은 다리, 긴 허리, 오동통한 궁둥이

·꿈: 고구마를 재배할 수 있는 땅 갖기

시바견 루이

·신체: 80cm, 14kg

·나이: 5살, 8월 23일생

·혈액형: O형

·좋아하는 것: 산책, 독서, 사색, 광복이랑 놀아주기

·싫어하는 것: 시끄러운 것

·성격: 차분하고 말수가 적어 필요한 말만 하며 다혈질이지만 광복이를 잘 다독임

·특징: 항상 똑같은 표정

샴고양이 미쉘

·신체: 70cm, 8kg

·나이: 4살, 5월 11일생

·혈액형: AB형

·좋아하는 것: 산책, 여행

·싫어하는 것: 구속, 간섭

·성격: 엉뚱발랄하고 자유분방하며 광

복이와 썸을 타는 관계

·특징: 예측불가, 통통 튀는 캐릭터

출처 : 월간 <아이러브캐릭터> 2020.10월호
<아이러브캐릭터 편집부> (master@ilovecharacter.com)

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